JBittencourt's Blog


Laptops e Educação de Qualidade no Brasil

by on Jul.05, 2011, under Educação, featured, OLPC, Português, Reflexões

A mais nova onda em tecnologias para as escolas é a ideia de uma laptop/tablet por criança ou, como usualmente tem se chamado, 1:1 (um pra um). O conceito é relativamente simples: cada criança e professor de uma escola recebe um laptop de baixo custo, o qual mantém consigo todo o tempo, inclusive levando-o para casa.

Essa ideia já esta sendo adotada em alguns países do mundo, como no Uruguai, aonde 100% das crianças do ensino fundamental possuem laptops. No Brasil o projeto ainda esta engatinhando, pois em um país com cerca de 50 milhões de alunos existem pouco menos de 200 mil laptops distribuídos nas escolas, muitas vezes ainda utilizados como laboratórios de informática móveis.

Entretanto, toda vez que se fala de um laptop por criança, a pergunta que a maioria das pessoas faz é porquê. Por que investir tanto dinheiro em uma iniciativa como essa quando existem tantas outras necessidades nas escolas públicas brasileiras?

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Tá na hora da gente fazer diferente!

by on Feb.24, 2011, under Educação, English, OLPC, Português, Reflexões, Tecnologia

It is quite well known that Brazil is going through a great period of economic growth. After 16 years of political stability and successive good governments, it looks like we are finally overcoming some of our big historical challenges and building something new over the ashes of the military dictatorship. Our growth, differently from other developing countries, is happening by making smaller the social gap between poor and rich, meaning that many of the ones whom in the past didn’t have access to anything, now form a growing new middle class.

This scenario is allowing this generation of Brazilians to do something that doesn’t happen very often in the human history: to discuss which country do we want for the future generations and us. Who do we want to become as people?

I say this generation, because it looks like that we have a deadline to do so, and it is the 2016 Olympics Games in Rio. Of course, this is a simplification of a larger historical movement, which won’t stop in 2016 (might not even have started until there). However, the upcoming date puts in our society a sense of urgency. All over the country people are discussing which kind of Olympics Games are we willing to do, how we make it happen, and which legacy do we want to leave to our society after it.

This is the context where TEDx Rio happened last Tuesday, February 15, in a sunny day in Rio de Janeiro. As many people already know, TED is all about “Ideas worth spreading” . Well, TEDx Rio (where the x stands for independently organized) was about that, and much much more.


All 18 minutes talks were fantastic, each one in its own way: inspiring, challenging, thoughtful and emotional. They drove the public through mixed feelings and ideas about who brazilians are, as a people, and how we become more!

I’m sure that each person among the 800 attendants has his own list of favorite talks and moments. After all, each person is touched differently by the same words. But in my list, I would include Ricardo Guimarães, Jaílson de Souza, Alex Silva and Oskar Metsa-Vaht. By the event follow up on Twitter, I think my list is very different from most attendants, so it might need some explanation. I think that the people in this list discussed one way or another, who is the Brazilian people, how we are different, and who we can become. Using Mesa-Vaht’s words, our “brazilian soul” and “lifestyle”. In general, all talks orbited these themes, but these ones were “for me” special.

I also must point out that the event organization was, to say the least, perfect! Everything went smooth, on time and extremely organized. However, the adjective that translates the organization of the event and the event itself is light. In the backstage area and among the audience everything was light. Everybody was smiling and happy, getting satisfaction from what they were doing. It was an amazing place just to hang out and find someone to talk with.

I think that the way the event was organized is a perfect representation of the ideas discussed by the speakers. During the event, a group leaded by Rique Nitzsche and Paulo Reis collected words sent by the public through twitter and sms. At the end, a phrase was created using these words, which roughly translated says “It’s time for us to do differently”. Well, I think TEDx Rio has done differently. It was a TED event after all, with all the ideas worth spreading and the professionalism necessary to organize one. But it also had its “x Rio” part, of an event done in our own way, or like Oskar might say, an event embedded in our lifestyle.

Because my work with Prof. David Cavallo, I don’t believe any big cultural shift happens because of a single determinant action. It happens though thousands, maybe millions, of micro-actions which given the proper time and energy, forge new ways of thinking and being. TEDx Rio definitively was one important action that is contributing to this new country that we are living and building.

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Sometimes you need to learn how to run before walking

by on Aug.09, 2010, under Educação

One of the most usual critics for laptops initiatives in countries like Rwanda is how to start a project like this when the country has no experience with other “ICT in Education” initiatives! By “ICT in Education” (expression I personally think is completely misguided) the criticizers usually mean computer labs programs.

“How Rwanda wants to learn how to run before knowing how to walk?” is a common recurrent question I need to face in the discussions around the project. For some people this looks like a sounding argument, and in a certain perspective, they are right.

Managing a nation wide laptop initiative is several orders of magnitude more complex than running a computer labs program. When you start a laptop initiative like the one OLPC proposes, in a very short period of time you have thousands of students accessing their laptops what creates an urgent demand for a very sophisticated maintenance program, very intense teachers capacity building program and lots of resources invested in wiring all classrooms of beneficiary schools.

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The Challenges of OLPC Scale Implementation in Rwanda

by on Jul.16, 2010, under Educação, English, featured, Formações, OLPC, Reflexões

This week Silvia and I ran in Kigali a training for 300 teachers and principals of 150 school. It was a very nice 5 days workshop where we mixed some talks with lots of hands on with the XOs. The methodology was slightly different from what we usually do. Yet we continue to work under the principle of “practicing what we preach”, this time we introduced the XO to the teachers through some classroom simulations. Our trainers acted as teachers giving a lesson from the curriculum and taught the activities at the same time. The objective was to create a mindset among teachers that the XO is being introduced as a tool to learning and not as a “tool to teach about”. We also tried to introduced some  ideas of “simultaneous dramaturgy” from Augusto Boal in order to foster some discussion about normal classrooms situations teachers will face in their classrooms with the XOs. In a first impression, it was a very nice training, for sure the best we did in Rwanda for far (see more in http://www.gc4ll.org ). However, when I was reflecting regarding the training, some inevitable reflections about our overall strategy in Rwanda came to my mind.

Rwanda has about 43.000 teachers in primary schools.  If we decided to replicate this training with the remaining teachers of the country, also in batches of 300, it would took us a little bit more than 2.9 years without a single stop week.

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O que é Intuição?

by on Feb.15, 2006, under Educação, Português, Reflexões

Hoje tivemos nossa segunda reunião do Grupo de estudos do projeto REDIN. Mais do que na semana passada, nesta manhã acredito que a discussão foi muito interessante. O Mario Fontanive apresentou sua dissertação de mestrado entitulada “A mão e o número: Sobre a possibilidade do exercício da intuição nas interfaces tridimensionais”.

O texto que o Mario leu, levantou uma série de questões interessantes. Particularmente, o tópico que mais me interessou tem a ver com a “Intuição”. Já fazem alguns anos que procuro uma resposta para a pergunta “O que é intuição?”. Essa pergunta surgiu quando comecei a dedicar-me ao estudos das interfaces de computador na disciplina de Interação Humano Computador – IHC. Essa área das Ciências da Computação, é extremamente complexa na medida em que inbrica conhecimentos de várias domínios do conhecimento humano. Uma definição formal de IHC pode ser encontrada em HEWETT et al, 2002:

Human-computer interaction is a discipline concerned with the
design, evaluation and implementation of interactive computing
systems for human use and with the study of major phenomena
surrounding them.

Essa definição, apesar de útil é muito ampla. Na prática, é comum ouvirmos que o objetivo de IHC é aumentar a usabilidade dos softwares ou “tornar as interfaces mais intuitivas”. Entretanto, sempre me questionei sobre o que realmente sigfnica esse processo de “intuitivisação” das interfaces. O que diferencia uma interface intuitiva de uma outra não-intuitiva. Nas minha leituras, principalmente do trabalho de Donald Normam, a idéia de intuição parece estar ligada sempre a de uma “apreenção imediata”, a qual não pressupõe uma fase a apropriação da interface por parte do usuário. Para Normam, o computador deveria ser invisível, ou seja, o sujeito não deveria se preocupar em como utilizá-lo, mas sim concentrar-se na tarefa que deseja realizar com ele.

Tal idéia sempre me pareceu estranha, pois parece ser uma compreensão sem a necessidade de aprendizagem. Como se todo e qualquer conhecimento pudesse ser representado no formato de uma ilustração a qual fosse apreendida pela percepção do sujeito imediatamente. Segundo vários autores, como McLuhan e Levy, primeiro forjamos nossas ferramentas e depois elas nos moldam. Em outras palavras, não podemos esperar que o computador seja um objeto invisível para a execução de uma tarefa, pois a própria tarefa que está sendo realizada não faria sentido sem o computador.
Esta passagem de Lino de Macedo fala um pouco sobre isso em um contexto totalmente distinto:

Ora, há uma idéia de que os objetos sociais ou artificiais têm
plasticidade, benevolência ou complacência quase infinitas.
Acreditamos que é possível oferecer um objeto cultural
subordinável ou redutível àquilo que pensamos que a criança é.
[…] A produção de cartilhas chegou a um tal reducionismo, ou
simplificação que, para ensinar famílias silábicas, por exemplo,
autores criaram frases que seriam totalmente absurdas em nossa
realidade. […] Por um lado é exigido da criança que escreva
ortograficamente bem, independente de seu nível. Por outro, é
exigido que os textos didáticos sejam sempre acessíveis à (ou
complacentes com à) criança. (MACEDO, 1994, pág. 66.)

Da mesma forma como aconteceu com as cartilhas, existe uma idéia, ligada a uma epistemologia empirista, de que uma interface possuí umas plasticidade infinita. De que qualquer interface pode ser reformulada de tal forma que se torne mais intuitiva e fácil de utilizar, como se a complexidade de todo e qualquer conhecimento pudesse ser resolvida por meio de uma “apresentação adequada”.

Não quero com essa problematização, dimunuir a importância de criarmos interfaces melhores, mas sim questionar o que é usabilidade e quais são seus limites. Até que ponto podemos tornar uma interface mais compreensível? Onde o objeto interface resiste aos nossos esforços em torná-la transparente e nos obriga a entender a entende-lá não como um produto, mas sim como um processo translucido e não invisível?

Talvez aqui esteja um ponto importante: qual o papel da tupla ação x compreensão dentro da nossa compreensão de usabilidade? Acredito que o conceito de intuição não seja suficiente para representar o problema de melhorar as formas de interação entre o homem e a máquina, mas com certeza faz parte da resposta. Isso nos tráz novamente a questão inicial: o que é intuição?

O trabalho do Mário me mostrou que Bergson tem algumas contribuições interessantes sobre esse assunto. Acredito que nas próximas semanas estaremos construindo no Wiki do REDIN uma discussão interessante sobre o assunto.

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LEC: o poder de um contexto

by on Oct.26, 2004, under Educação, Português, Reflexões

Recentemente estava na rede fazendo umas pesquisas sobre a linguagem de programação Squeak e procurando artigos sobre esse tema quando acabei achando esse maravilhoso texto de Alan Kay entitulado “The Power of The Context“.

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